Vais-je voir mon chien dans le ciel?

Update: 06-03 Read: 4
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Bernard Unti

Comme le débat sur leur traitement par l'humanité, le catalogue des livres, des essais, et d'autres réflexions sur l'immortalité des animaux est longue, qui remonte à des centaines d'années.

La question d'une vie future pour les animaux de l'immortalité de-animaux âmes est une préoccupation émotionnelle et théologique durable pour des millions de personnes fidèles à travers le monde.

Il a été ainsi pendant un long moment. Wesley, Luther, Chalmers, Kingsley, Butler, Stanley, Taylor, et d'autres théologiens ont tous enregistré leurs points de vue par l'affirmative.

Malgré l'attention que le sujet a reçu, il y a place pour un autre bon traitement, et qui est ce que le Père Jack Wintz a produit. Vais - je voir mon chien dans le ciel? (Paraclet Press, 2011) est une discussion succincte et claire, sérieuse dans sa bourse , mais directement dans son appel pour le profane.

Il est pas surprenant que Wintz, un franciscain, voit saint François d'Assise, le saint patron des animaux et de l'environnement comme un pont ou d'un rassembleur, une lentille pour sa propre compréhension et de préoccupation pour les animaux comme nos autres voyageurs dans la création, et une source de connaissance particulière et d'inspiration. Mais Wintz trouve aussi la force de ses convictions concernant le lien homme-animal de l'Ancien Testament, dans les histoires de Noé et de Jonas comme preuve de l'amour inclusif de Dieu.

Wintz va également un peu plus loin que beaucoup de ceux qui ont écrit sur le sujet en appuyant sur le cas de la primauté du Christ dans ces débats, le dessin, par exemple sur les enseignements de saint Paul en Colossiens que le Christ est présent dans toutes les créatures et que toutes les créatures sont présentes dans le Christ.

Un des attributs singuliers de ce que je verrai mon chien dans le ciel? Est un engagement sympathique de Wintz avec la position des sceptiques, qui pourraient se sentir, pour quelque raison, qu'il n'y a pas de place dans le ciel pour les créatures non-humaines. Sa réponse fondamentale repose sur la preuve de la Genèse que les animaux ont trouvé le bonheur dans le jardin d'Eden, et d'Isaïe que les animaux (agneaux et les lions, en tout cas) ont été la paix bénie dans le paradis final.

"Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas sur la vie avec Dieu," Wintz admet, "et une de ces choses est de savoir comment les nonhumains participent à cette vie.» Au fond, cependant, "nous savons qu'il ya un principe de la vie en jeu en eux comme en nous », il observe. Animaux "ont trouvé le bonheur dans le premier paradis. Pourquoi serait-Dieu ou quelqu'un d'autre-veulent les exclure du paradis qui est encore à venir ?, "et" Ne serait-il sembler étrange si nos sœurs et frères créatures-qui ont été invités dans chacune de ces chansons à louer Dieu avec nous dans cette vie, ne sont pas les bienvenus à louer Dieu avec nous dans le ciel? "dans de telles observations douces mais sages, Wintz fait un cas calme et beau.

Le livre de Wintz est une célébration de «créature à la créature" connexion, et l'idée que «toute la famille de la création est destinée à marcher ensemble dans la paix et l'harmonie sur cette terre comme ils voyagent à Dieu." Mais il est vraiment pas prescriptive à l'ensemble plus large de responsabilités que les humains peuvent avoir envers les animaux non-humains.

Il est assez triste de considérer qu'il peut y avoir des millions de chrétiens qui ne croient pas que les nonhumains ont une place dans le ciel. Mais il est probablement pire qu'il ya beaucoup de millions d'autres qui ne font pas grand-chose à agir sur l'éthique chrétienne ou d'autres principes humanitaires en ce qui concerne le traitement des animaux dans le monde temporel, celui que nous connaissons.

Wintz dit moins sur ce sujet que pourrait désirer, mais il ne donne voix sur la question à un autre admirateur de saint François, Le Très Révérend Dr. James Kowalski, doyen de la cathédrale de St. John the Divine, cité sur le occasion de la bénédiction du service Animaux à New York en 2002: «Il serait triste de faire du sentiment saint François, au lieu de voir que l'une guérison majeure est nécessaire sur cette planète, notre maison fragile de l'île. Quels besoins de guérison le plus urgent est notre relation à la création ".

On pourrait aussi mettre de cette façon. Saint François est l'un des saints les plus populaires dans l'histoire humaine. Sa fête est célébrée dans le monde entier, souvent avec des bénédictions animaux. Que peut-ceux qui célèbrent et souhaitent faire progresser son héritage faire pour aller au-delà de la «bénédiction pour animaux de compagnie» et continuer à penser, et en encourageant les autres à penser, sur les questions de protection des animaux tout au long de l'année?

Dans l'esprit des défenseurs des animaux, pendant plusieurs siècles, la question de l'immortalité des animaux a été profondément interconnecté avec la question de leur traitement sur la terre. Si leurs âmes sont immortels, ils méritent notre préoccupation, notre protection et notre amour et se partageront les joies de l'au-delà. Sinon, il augmente le fardeau sur nous pour assurer leur sécurité, la sécurité et le bonheur dans cette vie, ils ne jouissent.

Dans l'ensemble, l'idée de la sacramentalité des animaux, l'idée que, dans les mots de Wintz, «chaque chose créée peut être un signe ou un sacrement ou reflet du divin», est un puissant, et il contribue à expliquer pourquoi la question de leur immortalité reste une telle veine riche et profond de la foi et de la pratique chrétienne. Et il peut et doit faire davantage pour inspirer une plus grande attention et de considération pour les animaux dans l'ici et maintenant.

Une version spéciale de cadeau du livre, je vous verrai dans le ciel, amant de chat de et les éditions amant de chien, sont maintenant disponibles en cartonnée par Paraclet Press.

Bernard Unti, Ph.D. est conseiller principal en politiques et adjoint spécial du président de la Humane Society des États-Unis