EcoDogs flairer Pythons dans les Everglades

Update: 12-20 Read: 0
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Ils peuvent détecter la scato d'un animal rare ou ramasser l'odeur d'un champignon d'arbre qui est trois pieds sous terre. Maintenant EcoDogs sont utilisés pour traquer les pythons birmans envahissantes dans les Everglades en Floride. Les pythons - d

Ils peuvent détecter la scato d'un animal rare ou ramasser l'odeur d'un champignon d'arbre qui est trois pieds sous terre. Maintenant EcoDogs sont utilisés pour traquer les pythons birmans envahissantes dans les Everglades en Floride.
EcoDogs flairer Pythons dans les Everglades

Les pythons - dont beaucoup ont été libérés dans la nature par les anciens propriétaires - ont été des ravages sur l'écosystème unique du parc national. Une étude récente a montré une forte baisse de plusieurs espèces de mammifères dans certaines parties du parc où les serpents rampent.

Le mois dernier, Auburn University de l'Alabama a révélé les résultats d'un programme pilote de six mois qui a utilisé hautement qualifié Labrador Retrievers à flairer les serpents massifs.

Rencontrez les chasseurs de serpent: Jack et Ivy

Christina Romagosa, qui étudie les pythons et les espèces envahissantes à l'École de foresterie et de la faune Sciences de l'Université d'Auburn, dit deux Labs nommé Jake et Ivy a aidé capturer 19 serpents, y compris celle qui était enceinte de 19 œufs viables.

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"Les chiens peuvent trouver un serpent que nous voudrions simplement passer au-dessus», dit Romagosa, se référant au fait que les humains peuvent avoir du mal à repérer un serpent caché sous le couvert d'herbe. "Le chien nous dit que le serpent est juste à nos pieds - nous debout sur elle."

Le projet EcoDogs a eu lieu entre Septembre et mai, alors que les températures dans le sud de la Floride étaient plus confortables pour les chiens - et quand il est généralement plus difficile de trouver des serpents parce qu'ils ne se déplacent pas autant en temps doux.

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Craig Angle, directeur associé de la santé et les performances des animaux au Programme de médecine des sports vétérinaires de l'Université Auburn au Collège de médecine vétérinaire, supervise la santé des canines dans le programme et gère leurs formateurs.

«Nous faisons beaucoup de conditionnement avec les chiens, comme tout athlète», dit Angle. «Nous les courir, nager les Il est comme un chanteur -. Ils doivent être en bonne forme et avoir une bonne capacité pulmonaire pour atteindre des notes élevées Les chiens doivent réguler leur respiration pour être en mesure de renifler correctement.".

L'équipe d'Angle cherche des candidats qui sont indépendants et pas facilement distrait - comme Labs. Dans le cas de Jake et Ivy, les chiens ont été lentement introduites pour pythons dans un environnement contrôlé, de sorte qu'ils seraient en mesure d'apprendre l'odeur des serpents et en toute sécurité pratiquer leur technique. Sur le terrain, les chiens sont formés pour alerter les gestionnaires quand un serpent est moins de cinq mètres par assis, comme on le voit dans cette vidéo.

Canines pour la conservation

En 2010, l'Army Corp of Engineers tendu la main à l'Université d'Auburn pour l'aide avec le problème du serpent omniprésent dans les Everglades après avoir entendu parler du travail de l'école à la recherche de détection canine.

Avant sussing pythons, EcoDogs avaient été utilisés pour trouver des cibles qui ne sont pas en mouvement - comme des excréments d'animaux insaisissables. L'idée d'utiliser les chiens pour la conservation a commencé il y a trois ans, lorsque Todd Steury, un écologiste de la faune à l'école Auburn des forêts et des sciences de la faune, a travaillé à recueillir des données à partir des belettes à longue queue et orientale spilogale.

"Je me suis approché Institut de détection canine de l'université à propos de la formation des chiens pour trouver la faune merde, et ils pensaient que j'étais un peu fou», dit Steury. Mais la réalité est que le scat peut dire des chercheurs beaucoup sur un animal, et il est souvent beaucoup plus facile - et plus sûr - à trouver que les créatures elles-mêmes.

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Depuis lors, le programme EcoDogs a eu plusieurs histoires de réussite, y compris un projet avec l'Université du Kentucky, dans lequel deux Labs a trouvé 221 échantillons de données de renard gris, le lynx roux et les populations de coyotes, comparativement à six échantillons trouvés en utilisant une méthode traditionnelle.

Leur capacité à détecter un champignon qui tue au large de pins en Alabama montre vraiment la puissance de ces nez. "Jusqu'à ce point, la seule façon que vous saviez si les arbres avaient le champignon est si vous êtes allé dans la forêt et vu que les arbres étaient en train de mourir», dit Steury. "Les chiens trouvés aussi peu que quatre centimètres de champignon, trois pieds sous terre."

The Next Frontier pour EcoDogs
Malgré le succès du programme, l'avenir du projet de python Everglades est pas une chose sûre, que l'équipe attend d'entendre si le gouvernement va financer les futures chasses au python pour Jake et Ivy.

"Nous pouvons utiliser les chiens pour réprimer la population [python]," dit Romagosa. «Mais nous sommes maintenant à un point qu'il ya très peu de chances d'éradiquer les espèces de ce système naturel."

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Dans l'intervalle, les EcoDogs contribuent à la recherche sur la conservation des ours noirs et des faons en Alabama. Cet été, ils pourraient aussi se diriger à New York pour travailler avec une université qui est à l'affût de mijaurée scato.

"Il est assez unique," dit Angle du programme EcoDogs. "Si elle a une odeur, nous pouvons le trouver."